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Máxima prioridad de 2020: ¿Diversidad en el lugar de trabajo?

  • 25 de agosto de 2020
  • Blog
Potente, Abogado de Negocios y Formación de Empresas

El año 2020 ha traído consigo muchos desafíos inesperados. Aunque la pandemia de COVID-19 podría haber presentado algunos desafíos particularmente únicos, muchos no esperaban que los problemas de discriminación también estuvieran en la parte superior de la lista de preocupaciones de 2020. A medida que persisten las luchas contra el racismo, el abuso sexual, la brutalidad policial, la discriminación de género y la discriminación LGBTQ, el clima social y las leyes están cambiando, y las empresas deben adaptarse en consecuencia. Como resultado, continuaremos viendo muchos cambios en la forma en que visualizamos la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo.

La educadora de diversidad y creadora del “Ejercicio de ojos azules / ojos marrones”, Jane Elliott, dijo: “Este país no es un crisol. Piense en este país como un salteado. Eso es lo que debería ser este país. Un lugar donde las personas son apreciadas por lo que son ".

El movimiento hacia una mayor diversidad e inclusión puede verse catapultado por los esfuerzos de las empresas para mantener oportunidades de empleo justas y fomentar la diversidad de ideas, apariencia, antecedentes, perspectivas y habilidades en el lugar de trabajo. Puede haber más presión ahora que nunca para que las empresas sean hipercríticas sobre cómo pueden comprometerse con la lucha contra la discriminación y la igualdad en el lugar de trabajo. Esta publicación de blog proporcionará una breve descripción general de algunas de las leyes que protegen a las personas diversas en el lugar de trabajo y brindará sugerencias sobre cómo las empresas pueden crear o renovar iniciativas, políticas y procedimientos de diversidad.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo ("EEOC") hace cumplir muchas leyes federales que protegen a los grupos marginados en el lugar de trabajo. Por ejemplo, la EEOC hace cumplir el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación por motivos de raza, color, religión, origen nacional y sexo. Además, la EEOC hace cumplir la Ley de Igualdad de Pago de 1963, que prohíbe las distinciones salariales entre hombres y mujeres por realizar el mismo trabajo, y el Título I de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, que prohíbe la discriminación contra las personas discapacitadas. La EEOC hace cumplir estas leyes federales, entre muchas otras, para eliminar la discriminación en todos los aspectos del empleo.

Los gobiernos estatales y locales también hacen cumplir las leyes laborales que brindan protección contra la discriminación aún mayor para los empleados. En California, el Departamento de Vivienda y Empleo Justo ("DFEH") hace cumplir leyes, como la Ley de Vivienda y Empleo Justo ("FEHA"), que prohíbe la discriminación en el lugar de trabajo contra solicitantes y empleados. Recientemente, las leyes de California se han modificado para proporcionar una aplicación más inclusiva de sus leyes y una mayor protección para sus empleados. Por ejemplo, a principios de este año, se aprobó la Ley de extensión para detener el acoso y las denuncias ("Ley SHARE") que extiende el plazo de prescripción hasta tres años para las denuncias de discriminación y acoso en el lugar de trabajo presentadas al DFEH. Además, el año pasado, se aprobó la Ley de Creación de un lugar de trabajo abierto y respetuoso para el cabello natural (“Ley CROWN”), que amplía la definición de discriminación por motivos de raza para incluir los peinados naturales.

A pesar de la existencia de leyes de larga data y del desarrollo de nueva legislación, la realidad es que muchas personas a menudo sufren discriminación en el lugar de trabajo. Recientemente, los cambios sociales y los movimientos políticos han animado a las personas a ser más expresivas con respecto a sus experiencias con la discriminación en el lugar de trabajo.

Un patrón común que se observa en los testimonios de discriminación en el lugar de trabajo en Internet es que muchas personas no se dan cuenta de qué palabras o acciones pueden ser discriminatorias. Las microagresiones son actos o comunicaciones que transmiten una generalización subyacente o hacen referencia implícita a estereotipos, prejuicios y sesgos. Estos matices discriminatorios a menudo no se controlan, ya que muchas personas no se dan cuenta de sus prejuicios. Por el contrario, a menudo las personas que se ven perjudicadas por microagresiones también a veces no son conscientes de que están sufriendo discriminación y, para quienes lo saben, es posible que no sepan cómo afrontar estos prejuicios. Las microagresiones pueden tener un impacto acumulativo en el entorno laboral, la productividad y el rendimiento. Rachel Murray, directora ejecutiva de She + Geeks Out, una empresa cuyo objetivo es el empoderamiento de la mujer a través de la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo, describió experimentar microagresiones con regularidad como "muerte por mil recortes de papel".

Las microagresiones en el lugar de trabajo pueden tomar muchas formas y, a menudo, incluyen suposiciones o comentarios indirectos sobre raza, religión, género y sexualidad. Es importante reconocer que incluso las preguntas o comentarios aparentemente inofensivos pueden tener efectos desencadenantes en la persona que los recibe. Los siguientes son algunos ejemplos de microagresiones que ocurren en el lugar de trabajo:

  • relacionar el origen racial o las disposiciones culturales de una persona con su puesto o ética laboral
  • esperar que la conducta o los gestos de alguien reflejen las nociones tradicionales de feminidad o masculinidad
  • correlacionar las creencias religiosas de una persona con su voluntad de participar en conversaciones o actividades
  • hacer preguntas sobre las características físicas de una persona en función de su identidad racial o de género
  • asumiendo las habilidades de alguien en función de su edad
  • Desestimar las preocupaciones de alguien por la discriminación y la desigualdad porque no te afectan.

La naturaleza amplia de estos ejemplos destaca la cantidad de declaraciones, preguntas y acciones que pueden considerarse microagresiones a pesar de la intención del actor o del hablante. La discriminación, incluso tan sutil como una microagresión, no puede quedar sin control. La única forma de reducir la discriminación en el lugar de trabajo es abordarla.

Los empleadores pueden facilitar la creación de un entorno de trabajo más inclusivo implementando políticas de “puertas abiertas” para abordar la discriminación. Incluso se podría recomendar contratar un enlace de diversidad e inclusión para complementar al personal de recursos humanos. Es importante fomentar un entorno de trabajo que permita el libre flujo de comunicación sin aislamiento, vergüenza o represalias.

Para ser más proactivos en la reducción de los casos de discriminación, los empleadores pueden exigir capacitación para los empleados nuevos y existentes. Por ejemplo, la Universidad de Cornell ofrece una certificación en línea para completar una capacitación en diversidad: haga clic en aquí para más información. Además del Certificado de Diversidad e Inclusión de Cornell, hay muchos otros recursos de educación y capacitación en línea.

Otras opciones para abordar y reducir la discriminación en el lugar de trabajo pueden incluir:

  • Proporcionar materiales educativos sobre diversidad e inclusión a todos los empleados.
  • Crear materiales escritos originales, que incluyen estándares, políticas y procedimientos relacionados con la discriminación.
  • Organizar un foro abierto programado regularmente para que los empleados expresen preocupaciones generales.
  • Establecer un programa de mentores, un sistema de amigos o ejercicios de formación de equipos para fomentar la construcción de relaciones saludables.

Estas sugerencias son excelentes opciones a considerar cuando se enfrentan al desafío de desarrollar o mejorar los esfuerzos de diversidad e inclusión. Sin embargo, las empresas y los empleadores deben ser creativos y adaptarse a la demografía de sus empleados. A medida que el año 2020 ilumina el camino hacia un mundo más inclusivo, es probable que las empresas que sean innovadoras en su enfoque de la igualdad y la inclusión experimenten un mayor éxito y un mayor apoyo al consumidor.

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